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發現台灣竹

 

天下雜誌 第325期   / 作者:汪文豪

曾經,竹產業在竹材加工廠出走大陸後沒落。
現在,因為科技的加工,竹子可能創造五百億產值。
竹子究竟能做何妙用?台灣竹為何是台灣競爭未來的寶?

 
竹子,是台灣最有生命力也最常見的植物之一。在三、四十年前物資缺乏的年代,台灣人日常的食衣住行,幾乎都與竹子有關。台灣的竹材加工業,每年更賺進十幾億元的外匯。然而,隨著工資上漲,竹材加工廠全部轉移大陸投資,使台灣竹產業沒落凋零。石化與鋼鐵工業的興起,更使竹製品被塑膠與金屬取代,退出台灣人的生活。 不過,在二十一世紀的環保潮流下,一度沒落的竹子,卻開始蛻變成為台灣人競逐綠色產業的最佳材料,甚至成為獨特的台灣優勢。 今天,走進新竹工研院材料所的展示館裡,首先迎接訪客的,不是什麼尖端科技,而是各式各樣的竹類製品。 竹子蛻變 身價百千倍
展示櫃上,用竹炭做成的產品琳瑯滿目。從小小的調酒棒、除臭包、麵條與茶杯,到洗髮精、沐浴乳與衣襪帽子。吃的、穿的應有盡有。用竹子做成的家具與地板,也展現出與一般木材不同的典雅氣質。此外,看上去與一般保鮮膜、飲水機濾心與電容器並無兩樣的產品,竟也是利用竹炭做材料。 台灣竹子,有著與過去意想不到的新應用,即將重返你我的日常生活。 工研院材料所專案經理陳文祈,可說是讓台灣竹重返江湖的關鍵人物。而且讓原本一公斤賣不到五元的生竹,變成五百元、甚至一千五百元的竹炭材料。 「日本廣島被美軍用原子彈轟炸後,萬物俱滅,最先復甦的生命,一個是銀杏樹的小苗,另一個就是竹子,」對竹材有深入研究的陳文祈描述。他說,科學家至今仍不十分清楚竹子的生命力為何如此旺盛,但建築界已利用竹子堅韌與生長迅速的特性,逐漸取代木材做為建築材料。 十四年前,陳文祈從日本留學回國,直接進入工研院服務。當時,他研究的主題為「節能建築」,訴求如何在建築物的興建與使用過程中,減少能源消耗,符合環保。 之前,雖有學者推廣綠建築,但陳文祈發現,綠建築在台灣講了十年,卻很難落實,其中原因就是台灣民眾買不到本土的綠建材,只能從國外進口,價格昂貴。六年前,他開始思考如何在台灣找尋生態建材。 「台灣的生態建材在哪兒?」陳文祈心裡泛起陣陣疑問,駕車在鄉間尋找。當時,路旁隨處可見茂盛竹林,引起他的好奇。他回家翻閱林業書籍,才知道無論漢人或原住民的祖先,蓋房子最常用的材料就是竹子,因此一頭鑽進探索竹材的領域。 「一節十公分的竹桿,可承受五噸的壓力,相當一頭大象的重量,十分驚人。」陳文祈計算,如果在地震頻繁的地區使用竹材做為地樑或屋架,使用量只要木頭的四成,即可達到相同的耐震效果。 此外,和木材相比,採伐竹子所需消耗的能源只有四分之一,與混凝土相較,更只有八分之一。竹子生長期間只要四到五年即可砍伐,但木材要三十至五十年。因此,陳文祈對應用台灣竹子做為生態建材,顯現濃厚的興趣。 竹礦豐富 台灣滿山寶
同期間,陳文祈又出差日本,發現日本從百貨公司到便利商店,幾乎都在販賣竹炭產品,更加深他對竹材料的好奇。不過,農業產品在工研院並非主流研究項目,不受重視。陳文祈只好私下研究世界各國的竹類應用資訊,也在工研院實驗室裡,「偷偷」試驗燒製竹炭。 民國九十一年,九二一大地震發生三周年,九二一重建會指示農委會擬訂振興計劃,協助災民自立。 當時,農委會在溪頭舉辦竹產業研討會,有學者根據竹炭在日本應用的盛況,認為台灣可以仿效發展竹炭產業,協助竹類資源最豐富的中部災民自立。陳文祈在會場中,呼應這位學者的說法,並分享自己蒐集的各國竹類應用資訊與發展策略分析。 林務局林產加工科長黃妙修聽完後,點頭肯定陳文祈的內容,返回農委會規劃「重建區竹產業振興及轉型」計劃,每年投入兩千萬元預算,委託工研院與林業試驗所進行研究。黃妙修會如此肯定陳文祈,也是看到台灣竹類資源豐富,成長迅速又生生不息,很適合取代木材,做為環保材料進行開發。 黃妙修說,論產量,台灣土地只有日本十分之一,但竹林面積有十五萬公頃,與日本一樣大,相當於六個台北市。論種類,日本常見的竹子只有三種,台灣多達二十四種,其中具經濟價值的就有六種,可供開發的用途更多元。論生長速度,竹子比樹木至少快一百五十倍,平均四年即可採伐利用。 「老天爺賜給台灣人這麼豐沛的『竹礦』,我們卻忽略未加利用,很可惜,」黃妙修說。 取經日本 鳥羽曙來台
當年,為了協助九二一災民自立,陳文祈特別遠赴日本偏遠鄉村拜師,向日本國寶級的「竹炭達人」鳥羽曙取經,希望他來台傳授燒製優良竹炭的祕訣。 今年七十五歲的鳥羽曙為日本燒炭協會會長,累積二十多年造窯燒竹炭的經驗,地位崇高。曾有大陸與南韓業者試圖找他合作,但都吃了閉門羹。 劉備三顧茅廬的情節,也發生在陳文祈身上。他兩次造訪鳥羽曙遭拒,第三次拜訪時正逢日本大雪,他忍著刺骨寒風,恭敬守候在鳥羽曙家門外,鳥羽曙被他的誠心感動,終於答應來台協助。 「要燒好炭,必先造好窯,」鳥羽曙特別強調。如同日本節目「搶救貧窮大作戰」的劇情,鳥羽曙要求工研院與林試所組成的研究人員團隊,從最基本的夯土造窯學起。 就在苗栗縣一處竹林密布的荒山裡,林務局幫工研院找了一塊地,就開始造土窯。鳥羽曙則手執教鞭,神情嚴肅地監督在場十多位具有碩、博士學歷的研究員施工。只要一發現有誤,教鞭毫不留情地落下。當時正逢盛夏,戶外下著滂沱大雨,氣候悶熱,大伙兒已分不清身上流的是淚水、汗水還是雨水。歷經三天,土窯終於完工運作。 除了協助竹農自立,在工研院的帶動下,正有愈來愈多的企業投入竹材與竹炭應用的開發,讓台灣竹子,充滿了無數驚奇的變化。 彰化和美的台灣百和紡織公司一年半前,即以Taiwan Bamboo(台灣竹)為品牌,行銷國際。 台灣百合與工研院合作,將竹炭磨成奈米粉末,抽紗製成紡織品,將竹炭養生保健的功能,穿在身上。 黑絲絨竹炭紗,風光國際
在研發階段,台灣百和的會議室裡,包括董事長鄭森煤在內的公司幹部,常常進行各種試驗比較用竹炭紗製作的襪子,與一般襪子的吸汗除臭效果有何差別。 只見鄭森煤當場脫下雙腳上已穿了一整天的臭襪,攤在桌上,由現場幹部逐一比較,聞聞哪一隻比較臭。結果五名幹部中,有四名一致指出竹炭襪的臭味較少,讓鄭森煤決定大力投入竹炭紡織品的生產,並將竹炭紗命名為「黑絲絨」,以「Taiwan Bamboo」為品牌行銷世界。 百和產品開發部協理曾煥東拿著工研院的測試報告說,竹炭紗吸附臭味的功能優異,增溫效果比一般布多二至三倍。還具備遠紅外線放射功能,有助於促進人體血液循環,適合做為成衣、寢具布料、運動織物及鞋墊等用品。在法國、德國與台北的紡織大展中,掛著「Taiwan Bamboo」的竹炭紗,已屢屢吸引外國業者的目光,向曾煥東探尋合作意願。 紡織產業綜合研究所評估,這個由國人獨創的紡織新材料,將可為台灣創造一百億元以上的年產值。 除了將竹炭應用於民生用品,九二一災民出身的南投魚池澀水竹炭工作室負責人廖招勝與詹俊能,更突破日本人二十多年的技術瓶頸,將竹子完整燒成「竹炭杯」,將竹炭應用帶入藝術境界。 烏黑光亮的竹炭杯,造型各有千秋,卻都全部渾然天成。無論杯蓋與杯身,杯身與把手,契合地恰到好處,讓燒炭達人鳥羽曙愛不釋手,當面豎起大拇指,稱讚台灣人腦筋好。 竹炭杯會讓鳥羽曙著迷,主因日本人多年來嘗試燒竹炭杯,都會有裂縫,無法蓄水。因此,被鳥羽曙評為具有藝術價值的竹炭杯,身價不凡。詹俊能說,一公斤竹炭只能賣五百元左右,但竹炭杯一個才幾十公克,即可賣相同價錢,若有造型,更可賣到一千五百元。台灣竹子功能愈來愈多,愈符合環保需求。例如使用在建材的互若亞是一個例子。 原本生產複合式木質地板的嘉義互若亞,一改公司二十多年的經營策略,「以竹代木」,將竹子平切成如紙張般的薄片,再結合夾板及奈米技術,搖身做為防潮、防蟲、抗汙的家具裝潢材質。 多功運用 竹夢變黃金
用竹薄片做成的複合地板,一改過去木質地板給人的渾厚沉重之感。在日本建築界排名前三大的鹿島建設,就曾斥資日幣三億元,向互若亞採購複合竹材地板,而互若亞現在靠竹建材,每月的營業額高達三千多萬元。 除了應用在建材與民生用品,由於竹炭具有防潮、除臭、保鮮、淨化水質、釋放遠紅外線、導電與遮蔽電磁波等功能,工研院正研究將竹炭應用於電子、半導體、生物醫學等高科技領域,使台灣竹子的行情,更加看漲。 陳文祈舉例,受到漁類資源枯竭的影響,許多漁船已經閒置,目前工研院與業者,正開發以竹炭為材料的海水淡化器。未來這些閒置漁船即可載著海水淡化器到近海抽取海洋深層水,開發利用海洋資源。 工研院預估,將台灣竹炭應用於不同產業,五年後可望創造五百億元的產值。如果竹產業能在台灣蓬勃發展,或許有朝一日,農民可以砍除破壞水土保持的檳榔樹,改種竹子鞏固水土。一方面維護生態,一方面讓台灣在綠色產業領域中出類拔萃。 本文章由「天下雜誌」授權刊登,更多內容請見本期天下雜誌

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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